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TREEWORLD

숲속에서

글읽기

Extra Form

II

 

실로 많은 지도자들과 집단들이 소로의 영향을 받았다는 것은 대단히 인상적이다. 그렇지만, 소로를 읽고 가치관의 변화를 겪은 일반 독자들의 수는 일일이 직접 세어볼 수 없어 그렇지 어마어마할 것이다. 어릴 때 별명이 재판관이었을 정도로 소로가 종종 심판자적인 태도를 보이긴 해도, 소로는 사람들과 깊은 개인적인 유대관계를 유지했다. 월든에서 모래를 뿌려 오두막 바닥을 청소하는 방법을 설명하는 사소한 일에서부터, 매사추세츠주의 노예제도에서 노예제도의 비인간성을 목청 높여 비난할 때나, 뉴잉글랜드 가을 단풍의 색깔을 수채화처럼 기록할 때나, 케이프 코드의 노호하는 파도소리를 기술하거나 할 때, 그는 독자의 마음속에 파고드는 진지하고 웅변적인 발언을 했다. 소로가 주는 메시지는 너무나 강렬해서, “한권의 책을 읽고 얼마나 많은 사람들이 인생의 새로운 전기를 맞이했던가(How many a man has dated a new era in his life from the reading of a book.)”라는 소로의 말처럼, 많은 그의 독자들 역시 월든을 읽기 전과 읽고 난 후의 상태가 결코 같아질 수가 없을 것이다.

 

비록 오늘 날 그는 미국의 사상과 문학을 대표하는 작가의 한 사람인 동시에 세계적인 작가로 인정을 받고 있으며, {*Walden은 우리나라와 일본에서 나온 것만 해도 거의 20여종에 이르는 등, 세계 모든 주요국가 언어로 번역되었음} 전 세계의 수많은 독자들에게 메시지를 전해주고 있지만, 그에 반해 그는 직접 세계를 두루 다닌 여행자는 아니었다. 1635년 해안이 아닌 내륙에 건설한 미국 최초의 마을이며 영국지명을 따지 않은 화합조화란 이름의 마을로, 1775419일 노스 브리지North Bridge 전투로 시작된 미국독립전쟁의 성지sacred place가 된 매사추세츠주의 콩코드Concord에서 태어나 평생을 그곳에서 살았다. 먼 여행이라곤 기껏해야 이웃나라인 캐나다를 다녀오고, 말기에 요양 차 미네소타를 갔다 온 것뿐이다. “나는 1천마일 밖에 사는 사람들의 얘기를 하는 것이 아니라 가능한 집 가까이 있는 사람들의 얘기를 할 것이다라고 그는 월든에서 말했다. 글쓰기 주제를 찾는다고 온 세상을 훑고 돌아다니는 대신에, 그는 자기 고향인 뉴잉글랜드New England {*cf. 미국 동북부의 6개주: 매사추세츠; 코네티컷; 로드아일랜드; 뉴햄프셔; 버몬트; 메인을 일컬음, 이 지역사람들을 원래 양키YankeeJan Kees(Dutch)라고 불렀음} 가 더욱 많은 글쓰기의 소재를 제공한다고 믿었다. 뉴햄프셔를 형과 함께 2주간 다녀온 경험인 콩코드강과 메리맥강에서 보낸 일주일A Week on the Concord and Merrimack Rivers {*6년 전에 소로의 강이란 제목으로 우리말 번역이 나왔음}, 메인의 산과 호수를 다녀온 경험을 쓴 것이 메인의 숲The Maine Woods {*2년 전에 메인 숲으로 한글번역판 나옴}, 현재는 일체의 개발이 금지된 미국 최초의 해양국립공원이며, “매사추세츠의 맨살로 굽힌 팔이라고 소로가 묘사한 대서양 연안의 곶()/()으로, 16201111일 메이플라워Mayflower호를 타고 온 필그림들Pilgrims이 최초로 상륙했던 케이프 코드를 다녀온 경험을 쓴 것이 케이프 코드Cape Cod 이다.

 

간혹 소로가 공중누각을 세운다고(“built castles in the air”) 했듯이, 너무나 이상적인 꿈을 꾸는 사람으로 오인받기도 하지만, “천국은 우리 머리 위에 있지만, 우리 발밑에도 있다는 그의 말대로, 그의 두발은 굳건히 땅을 밟고 서서 하루에 4시간이상을 매일 걸으며 산책을 했다. 또한, 그렇게 많은 박식한 글을 쓴 작가임을 비추어 볼 때, 그는 실제적인 문제에 있어서도 극도로 손재주가 있는 사람이었다. 일부는 경제적인 필요도 있었고, 또 그런 일에 타고난 소질도 있어서, 그는 일생동안 여러 다양한 직업을 가졌다. 1847년 하버드 대학에서 졸업생들에게 보낸 설문지의 직업을 묻는 항목에 나는 학교교사, 가정교사, 측량사, 정원사, 농부, 도장공-주택 페인트칠을 뜻함, 목수, 석공, 일용노동자, 연필제조자, 사포제조자, 작가, 그리고 어떤 때는 삼류시인입니다.”라고 적어 보냈듯이. 그는 무려 12가지 이상의 직종을 가지고 있었다. 그 당시 하버드대학을 나오게 되면 대개 목사, 법률가, 의사, 교육자 등 중요한 사회적 지위와 보수를 받는 직업을 가지려고 하던 시절에, 소로는 공립학교에서 체벌에 반대해 2주 만에 사표를 내고, 후에 형과 사립학교를 운영하는 등 교사를 몇 년 하긴 했지만, 기꺼이 손에 흙을 묻히길 개의치 않았던 특이한 하버드졸업생이었다.


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